生存遊戲 (初版) ★第十七章★

由於綠間意外地取得了第一層的迷宮地圖,完全不打算繼續浪費時間的赤司第二天一早讓所有人集合完畢,並且拉著他們去自己前一日找到的武器鋪進行武器的維修和強化。

目前所有成員裡以得到了任務獎勵的黑子擁有最好的武器,這幾日他們也有打到了其他武器,由於每個人使用的武器都不同,誰能用就誰拿去,沒人能用就直接賣掉,即使真的有人倒楣,隊伍中完全無人取得他所使用的武器,以他們目前的財力去買一把也行。

不過總歸來說,扣除黑子外,其他人使用的武器等級都尚未到達目前玩家們所用的平均值,強化部分也是,雖然只要委託NPC工匠就能進行強化,但強化的成功與否完全得憑運氣,如果想增加成功機率的話可以提供強化素材,只是對道具進行的強化類型不同需要的素材也相異。

七名玩家為了按照自己的戰鬥需求來強化武器,素材都是整個團隊一起拼拼湊湊才弄齊,能進行的強化次數自然就有限──雖然硬來也行,不過未提供素材的畫成功率就不高,失敗的話只會白白浪費武器的強化上限。

依赤司的估算,就算武器無法佔到多大的優勢,靠著他們的等級、技能熟練以及這段時間修煉出的「戰鬥技巧」,想通過第一層的迷宮應該沒有風險。

──若是正式營運後沒被調整過,那麼第一層迷宮的最強怪物也不過才等級六,他們隊伍的每位成員等級都超過十等了,這樣要還有問題,回來就等著被魔鬼隊長砍掉(?)重練。

只是不管怎麼樣,就算有等級優勢,以迷宮區為目標,武器、防具、藥水等等的準備就絕對不能馬虎,光是在武器鋪、防具店、藥品屋等地方東奔西跑將隊伍整個武裝完畢就花了足足一個小時的時間。

不過赤司不急,雖然他想盡早打通第一層,但他今天其實沒打算直接去挑戰BOSS,要曉得他們拿到地圖是一回事,除赤司外的隊員都是首次進入迷宮區又是另一回事!

以他們半個新手的身分在初次挑戰時便勇闖迷宮區深處已經是極限。

被簡稱SAO的遊戲,其舞台是一座被稱為艾恩葛朗特的浮游城堡,被概稱「城堡」的艾恩葛朗特一共有一百層,每一層都是獨自的一片大地,如果單純以外觀來簡單解釋的話,艾恩葛朗特就像是由一百座巨大的島嶼彼此疊加然後串連起來的世界。

而連結著每一層的那個銜接軸,正是所謂的「迷宮區」,想通往上層,就必須打倒迷宮區深處的BOSS,然後才能打通前進的階梯。

最初在囚禁上萬名玩家時,遊戲的製作者就已經聲明了釋放玩家們的條件──將Sword Art Online這個遊戲徹底通關,通關條件為打通艾恩葛朗特一百層。

所謂的迷宮區外觀看上去多半是高塔或者高山,由於迷宮區必須銜接起艾恩葛朗特的上下兩層,這個設計也包含現實和公用層面的考量。

所以迷宮區並非是單純一個平面,而是由複數平面連結而成的垂直場所,玩家們必須不斷向上冒險才能到達BOSS的房間。

從綠間那裡獲得整個迷宮區的地圖後,所有隊員昨晚都得到一條情報,光是第一層──也就是進入SAO後的初始之層,其迷宮區就足足有二十層之多!

即便赤司所率領的隊伍是全部成員皆由頂尖且習慣長時間體力消耗的運動員所組成(事實上裡面還雜了一名非正規球員與一名球隊經理),爬上去後還留有多少體力與專注同樣是未知數。

更別提除赤司外,隊伍中沒有人與迷宮區的怪物有過交手經驗。

在這種條件下,若還不知節制地直闖BOSS之間無異是自找虐,HP不小心歸零的後果可不是傳送回城鎮裡面而是得提早結束人生去另一個世界。

只是赤司沒把自己的這些打算說出來,誰讓他們這支隊伍無論是迷宮區的冒險經驗還是挑戰BOSS的次數都是慘淡的──「零」,這一個月來幾乎都和隊友們窩在固定據點的赤司也不敢保證迷宮區與封測時期如出一轍……至今為止,他們的冒險都非常單調,因為全員被赤司留置在一個小村莊展開一連串特訓,導致他們對遊戲的探索進度反而遠不如其他玩家。

但即便如此,赤司卻近乎未卜先知地感受到,這個遊戲絕對不會和幾個月前自己進入的封測版本毫無差異,所以在擬訂計畫時,就算被揶揄謹慎過頭、太過保守,赤司也會以最保險的做法為第一選擇。

在完成準備並直接出城後他們便開始趕路,前往迷宮區的這段路扣除赤司外的其他人都是第一次走,雖說有大致的地圖以及原本就走過這段路程、本身導航能力強大到可以去當人形GPS的赤司帶路,路程依舊需要再耗費一段時間,他們隊伍可沒人會瞬間移動,SAO的玩家也沒有魔法技能設定,而且還時不時會有怪物跳出來,雖說沒幾秒就會被他們當雜魚清掉,只是中途一定會再耗費時間。

「這個世界難道沒有交通工具嗎?」不清楚赤司的打算,依舊當他們要去打BOSS的黃瀨覺得自己的衝勁都快耗光了,雖然一開始覺得這種遠足般的冒險生活很有意思,只是久了依舊有點煩,特別是在目的地明確的情況下。

「城鎮會有傳送門,可以在不同樓層的各座城鎮間快速上下移動,但樓層平面間想瞬間轉移得使用道具,目的地也限制為城鎮。」趕路時閒著也是閒著,不介意腳動嘴也動的赤司替同伴們講解道。

「也就是說在遊戲中冒險時只能乖乖靠自己的腳……好在體力會根據角色等級數值成長,否則我一定跟不上大家。」桃井相當慶幸地說。

「一直走路好麻煩……」紫原打了個呵欠。

「其實有一部分的街道或村子里有NPC經營的廄舍,玩家可在那邊租借騎乘用的動物──最常見的是馬匹,或搬運行李的牛車,只是租金昂貴,還需要很高的操控技巧。」赤司補充道:「所以除了走路外也能騎馬,而且一解除租借契約動物就會自己回去該回去的地方,很方便的。」赤司的語氣擺明是個過來人。

「我記得赤司君會騎馬呢。」事實上在黑子的記憶中,赤司不僅會騎馬,自家還有馬場,他甚至養了一批名為雪丸的白色愛馬。

「遊戲製作團隊裡面肯定有人非常熟悉騎馬,遊戲內騎乘的感覺與技巧與現實幾乎沒有差異。」赤司都想佩服設計這個騎乘系統的人了,在這虛擬的世界中居然能將騎馬這件事徹底模擬出來。

「不過我們之中會騎馬的人只有小赤司啦!」黃瀨嘆口氣,騎馬是個不太便宜的興趣,沒有一定財力可辦不到。

「嗯……」

「赤司君還有想到什麼嗎?」敏銳地注意到赤司的表情有變化,黑子問道。

赤司一個聳肩,然後才說道:「其實除了這些之外,我是聽說有種稀有道具可以在紀錄該地座標後一次性從遊戲內的任何位置前往該地,不過封測時我沒能親眼見識到,那似乎是只有打倒BOSS類的怪物或開啟寶箱才能拿到的道具。」

「居然還有寶箱喔?」青峰注意到的是赤司的最後一句話。

「既然是冒險的RPG遊戲,會有好像也是正常的吧?」黃瀨歪著腦袋,「我們是擔任冒險者的玩家,在未知的遊戲世界冒險,除了打怪物獲得經驗值和金錢之外,解各種任務、尋寶等等應該也是必備劇情才對。」

「因為玩家們等於生活在這個世界中,很多地方都設計得相當精緻,除了戰鬥技能外,甚至還有生產技能跟娛樂技能。」黑子想了想說:「這個遊戲還挺豐富的。」

「如果別把我們困在裡面的話!」綠間吐槽道。

「呃,是我的錯覺還是我們之前有進行過類似的對話啊?」黃瀨搔著腦袋問道。

『……』

負責守護每層樓的BOSS只待在自己的專屬房間,絕對不會在外面閒晃,只要去到BOSS的房間就一定能見到BOSS,但要找到BOSS之間就必須通過複雜的迷宮區,BOSS的房間往往坐落在迷宮區的最深處,即使得到了整個地圖,依舊無法改變那是一個怪物密集的可怕地帶。

赤司採取非常簡單的策略──一路往BOSS的房間殺過去……或者該說「殺上去」!因為迷宮一共有二十層,BOSS的房間沒理由出現在頂層之外的樓層。

除了能適應新武器外,他們也在一路上的戰鬥中順便習慣一下迷宮區這些怪物們的大致能力,迷宮區的怪物多半比野外的怪物來得強,這算是定律之一。

由於這陣子充足的戰鬥經驗,加上綠間拿到迷宮區的地圖讓他們少走很多冤枉路,他們這一趟下來幾乎沒碰上任何危機,一路順遂到讓身為隊長的赤司不得不在BOSS房間的門前替隊伍踩煞車。

為了打斷這種勢頭,赤司把所有人拖去迷宮區的安全地帶──也就是無論如何都不會被怪物攻擊的地區──之前他們過夜的涼亭也是這樣的地方。

勢如破竹的勁頭是很好,但在未知的情況還太多的條件下,這種狀態最容易大意失荊州,更別提二十層這樣殺上來,總人數不多的他們每人平均的戰鬥數遠超過大型團隊的成員個人,精神上或多或少都逐漸累積起無形的疲勞與壓力。

他們在早上八點集合,九點完成準備出城,光是為了來到迷宮區就耗費了一個小時左右,十點多進入迷宮後,一路來到BOSS房間的門前又花了兩個小時,現在正好是午飯時間。

事實上這也在赤司的算計內,他們隊伍中可有把吃飯放在第一順位的成員(而且還不只一個),所以不怕有人鬧著要去打BOSS。

「赤司……這裡面包著什麼?」盯著手中由赤司準備的便當,裡面放著一個個外表看上去再正常不過,但實際上根本不該出現在幻想風格遊戲中的飯糰,青峰用史無前例謹慎的語氣問道。

他知道遊戲裡有白飯(雖然名稱似乎不叫白飯),前陣子也不是沒吃過,姑且先不去懷疑那個包白飯的黑色片狀物是否真的為海苔,包含青峰、黃瀨甚至紫原在內的全部人都不認為裡面的內餡會是正常的肉鬆、鮪魚等一般飯糰食材。

不要問他們為何會如此懷疑,身為生物,即便被關進遊戲世界裡面還是會存在本能與直覺的!

「你確定你真的想知道?」儘管是對著朝自己發問的青峰說話,但赤司一句話、一個笑容,就讓通通跟著看過來的隊友們決定裝死。

反正(應該)沒有中毒問題,至於不該知道的事情還是不要知道對心理衛生比較好,因為就算得知(姑且稱之為)飯糰的食物裡面包著任何不該當作食物的「食材」,在魔鬼隊長的笑容下他們還是得吃下去,這樣還不如不知道的好!

所有人吞了口口水,最後自暴自棄般地低頭解決自己的午餐。

他們是絕對沒膽子把便當退回去給赤司的,那邊正優雅進食的隊長大人,他的鐮刀正放在伸手可及的位置。

不太在意進食教養問題的人大口大口地把飯糰直接吞下肚,反正別看見內容物就什麼問題也沒了,教養比較好的人,則完全不想低頭去看飯糰裡面究竟包了啥,黑子和桃井甚至以狀似悠閒的神色閉上眼進食……就算是黃瀨也不會傻到認為他們閉上眼睛是為了要徹底享用手中的美食。

最後這頓午飯依舊和平且順利地落幕了,至今為止還沒人想挑戰赤司會不會對團隊裡不合群的聲音採取暴力鎮壓,他們是初中就認識的老朋友,沒人去懷疑赤司是否真的會向隊友動手以武力方式進行威壓──這不是可能性的問題,而是百分之百一定會發生的事。

而在午餐結束後,赤司帶著眾人再度來到BOSS之間的門前。

赤司的確不打算在今天直接帶著隊伍去挑戰BOSS,但他也不打算盯著BOSS房間的大門卻什麼也不做,這種事太沒效率也太消極了!

赤司選擇先打一場偵查戰再說。

即便房門裡的BOSS與他記憶裡的那隻大致上如出一轍,但為了以後無封測資料的未知BOSS戰,他們必須盡快習慣並且能夠熟練、安全地進行偵查戰。

偵查戰,顧名思義,就是偵查敵手能力為目的的戰鬥,與對方的勝負反而在其次……甚至根本不重要,只要得到BOSS的情報,最後能順利撤退就行了。

未來的BOSS戰都至少得先進行一場偵查戰,視其必要說不定會是兩、三場以上,在小命只有一條的嚴苛條件下,隨便就Show Hand可不是赤司的習慣。

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作者的話
嗯……其實照這種進度,下下章才會真的打到BOSS耶……

喔嗚,設定這種東西果然會越寫越多篇幅的說~(被滅)
沒關係,反正川原大人(刀劍神域的作者)的刀劍神域Progressive寫了厚厚一本也才打通兩層而已~(喂#)
而藤卷大人家的赤黑戰也打了N章篇幅才終於結束~
所以我想這樣的進度應該還不至於被隊長大人殺掉……吧?

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